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这是在可能“宜居”的行星上首次发现水

2019年9月11日

大阳城娱乐App下载的研究人员在世界上首次发现了一个温度适宜居住的“超级地球”的大气层中存在水蒸气.

地球

K2-18b, 是地球质量的8倍, 是太阳系外唯一围绕恒星运行的行星吗, 或“系外行星”, 这里的水和温度都能支持生命.

这一发现今天发表在 自然天文学, 这是首次成功探测到绕恒星“宜居带”运行的系外行星, 在水可以以液体形式存在的距离.

第一作者, Angelos Tsiaras博士(大阳城娱乐App下载空间外化学数据中心(CSED)), 他说:“在地球以外可能适合居住的星球上发现水是非常令人兴奋的. K2-18b不是“地球2”.0 ',因为它要重得多,大气成分也不同. 然而,它让大阳城娱乐App下载更接近这个基本问题的答案:地球是独一无二的吗?”

该团队使用了2016年和2017年由ESA/NASA哈勃太空望远镜捕获的存档数据,并开发了开源算法来分析通过K2-18b大气层过滤的星光. 结果显示水蒸气的分子特征, 这也表明火星大气中存在氢和氦.

作者认为,其他分子包括氮和甲烷可能存在,但, 与当前的观测, 他们仍然无法觉察的. 需要进一步的研究来估计云层覆盖和大气水的百分比.

这颗行星围绕冷矮星K2-18运行, 它位于狮子座,距离地球约110光年. 考虑到它的红矮星高度活跃, K2-18b可能比地球更危险,可能暴露在更多的辐射中.

K2-18b于2015年被发现,是美国宇航局开普勒宇宙飞船发现的数百颗“超级地球”之一。“超级地球”是指质量介于地球和海王星之间的行星. 美国宇航局的TESS任务预计将在未来几年探测到数百个超级地球.

合著者Ingo Waldmann博士(UCL CSED), 他说:“在未来的几十年里,预计会发现很多新的超级地球, 这很可能是首次发现许多可能适合居住的行星. 这不仅是因为像K2-18b这样的超级地球是银河系中最常见的行星, 还因为红矮星——比太阳小的恒星——是最常见的恒星.”

下一代太空望远镜, 包括NASA/ESA/CSA詹姆斯·韦伯太空望远镜和ESA的ARIEL任务, 他们将携带更先进的仪器,能够更详细地描述大气的特征吗. ARIEL预计将于2028年推出, 观察1,仔细观察000颗行星,以得到它们真正的代表性图像.

Giovanna Tinetti教授(UCL CSED), ARIEL的共同作者和首席研究员, 他说:“大阳城娱乐App下载的发现使k2 - 18b成为未来研究中最有趣的目标之一. 大阳城娱乐App下载已经探测到4000多颗系外行星,但大阳城娱乐App下载对它们的组成和性质了解不多. 通过观察大量的行星样本, 大阳城娱乐App下载希望揭示它们的化学秘密, 形成和演化.”

“这项研究有助于大阳城娱乐App下载理解太阳系外的宜居世界,并标志着系外行星研究的新时代, 对地球的最终定位至关重要, 大阳城娱乐App下载唯一的家, 进入更广阔的宇宙,齐亚拉斯医生说.

国务卿安德里亚·利德索姆(Andrea Leadsom)说:“太空探索是大阳城娱乐App下载这个时代最伟大的冒险之一, 几十年来,, 科学家和天文学家在天空中搜寻能够维持生命的行星. 英国研究人员的这一发现是这一努力的一个巨大飞跃, 打开了一个充满可能性的新世界. 大阳城娱乐App下载宇宙的秘密就在那里, 我非常自豪的是,大阳城娱乐App下载的政府支持的研究人员和委员会正在努力解开几个世纪以来的谜团.”

克里斯。李, 英国航天局的首席科学家, 他说:“这一令人兴奋的发现证明了英国在系外行星科学方面的领先优势.”

“大阳城娱乐App下载将继续利用这一专长, 大阳城娱乐App下载的新任务——ARIEL——研究银河系中环绕其他恒星运行的世界的大气层. 这是一系列国际空间科学任务之一,涉及到英国科学和工业的领导角色,是大阳城娱乐App下载对欧洲航天局的持续承诺的一部分,”他说.

科林博士文森特, STFC天文部主管, 他说:“找到其他可能有能力支持生命存在的行星是天文学研究的圣杯之一. 这一基于哈勃太空望远镜数据得出的结果,为未来几年可能出现的新望远镜和由STFC和英国航天局支持的太空任务提供了一个令人兴奋的体验.”

这项研究由欧洲研究理事会和英国科学技术设施理事会资助,后者是UKRI的一部分.

YouTube部件占位符http://www.youtube.com/watch?v = EJU-Rj53BQk&特点= youtu.be

 

链接

图像和视频

  • 图片:系外行星K2-18b(艺术家印象) 这幅图展示了这颗行星,它的主恒星和这个系统中的一颗伴星. 信贷:ESA /哈勃,M. Kornmesser
  • 视频: 信贷:ESA /哈勃,M. Kornmesser

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